初心者の子供の英語

子供を英語教室に通わせても効果がない理由ーとその解決方法

英語を勉強する子供
おすすめの子供英語教室は?おすすめの教材は?アプリは?子供の英語の上達に効果的な方法があれば知りたい!
でも実際、人気の英語教室に子供が通っても、ネットで評判の英語教材を買っても子供の英語がそれほど上達しない…。

なぜ、子供が英語の習い事をしても上達しないのか?その理由と解決方法を、英語歴1年の息子との経験からまとめました。

子供を英語教室に通わせても効果がない理由

ズバリ、英語を習慣化できていないから

英語を身につけるってすごく大変です。

子供のうちから英語を習っておけば、習得しやすいんじゃないの?

そんな気もしますよね。でも…
 

帰国子女でも週1回の英語教室では英語をどんどん忘れていきます

我が家は以前アメリカに住んだことがあります。
 
第一子の娘は渡米してすぐ現地の幼稚園に通い始め、約3年間スクールに通って英語は現地の子供たちと同じレベルに到達しました。
日本に帰国して、英会話スクールの帰国子女向けグループレッスンをいくつか体験させてもらったのですが、海外から帰国後半年とか1年ほどのお子さんたちはびっくりするほど会話力が低かったのです。帰国子女とは思えないほどでした。
 
週1回英語教室に通っているだけでは、英語力がもともと高い子供達でもその英語力をキープすることさえ難しいのです英語力を伸ばしていくなんて、とても難しいです。
 
また、帰国子女の小学生兄弟のママから聞いた話では、日本に帰国した頃は兄弟で喧嘩するときや、寝言まで英語だったそうですが、半年も経つとすっかり英語を忘れてしまったそうです。その兄弟も週1回英語教室に通っていました。

英語を習慣化させる必要性

英語に触れる時間を毎日作るのは理想だけど、現実にはなかなか難しいです。
 
しかも子供が小学校低学年だと親が必ず一緒にすることになります。
 
テレビを見ていたり、ゲームをしている子供に、親のタイミングで声をかけて英語学習をしようと思っても、子供のやる気がなかったり、イヤイヤすることになったりして、ケンカをしてしまうこともあります。イヤイヤする英語は楽しくないし、親がせっかく忙しい時間を割いても逆効果ですよね。
でも、英語を習慣化してしまえば子供は驚くほどスッと英語モードに入ります。外から帰って来たら手を洗うように、英語モードになることを目指しました。

英語を習慣化させるのに適した年齢

以前参加したことのあるセミナーで、7歳くらいまでに脳の土台が作られるので、その頃までに良い習慣を身につけておくことが大切、という話を聞いたことがあります。(子供の才能は3歳、7歳、10歳で決まる!ー脳を鍛える10の方法、という本に載っている内容だということでした。私自身は読んだことがないのですが、参考までに。)
また、先日英語のサマースクールの資料をいくつか集めて眺めていたのですが、そこに「言語をいつどのような学習方法で身につけていくのか」という説明が載っていました。それによると人間の言語習得能力は小さいうちは習慣的習得力が高く、12歳以降は認知的習得力が上回る、ということでした。習慣的習得力が高く、認知的習得力が上がってくる小学校2年生あたりは、英語を習慣化して考える力もつけながら習得していくことに適しているようです。
 

子供の英語習得は早い?

前述の通り、娘は渡米してすぐ現地の幼稚園に通い始めました。
 
事前に周りからの情報で、子供は英語に慣れるのが早いから2、3ヶ月もすれば英語を話せるようになる、と思い込んでいました。でも3ヶ月経っても全然英語を話せるようになりませんでした。
 
娘は他の子供より英語の習得が遅いのかなと心配にもなりましたが、そのうち段々とコミュニケーションが取れるようになっていきました。
 
子供の性格や環境にもよると思いますが、大人が思っているほど早く上達しないこともあるので、長い目で見る必要はあると思います。

子供を英語教室に通わせても効果がない…その解決方法

どうやって英語を習慣化させる?

英語を習慣化する
日本育ちで英語を習い始めて1年の息子は、英語を習い始めた頃は自分からやりたいと言ったことなので積極的に毎日英語に取り組んでいました。でもしばらくすると、宿題を終えるのに時間がかかるようになってきたこともあって、私が声をかけてしぶしぶ始める…という中だるみの時期がありました。

解決方法1:日常的な活動とセットで

息子の場合、現在は自分の習い事または娘の習い事のお迎えの時に、車の中で英語の音読をしています。息子が習い事を終えてから車の中でその日の習い事の話で盛り上がった後、リーディングをしています。
習い事がない日も娘の習い事のお迎えに行く時に、少し早く車に乗って英語の時間を過ごしています。
平日はこれでほぼ毎日英語の時間を確保することができました。英語の宿題を車に持ってくるのを忘れたら、今日は英語をやらなくてラッキー!ではなくて、え?今日やらないの?と変な感じがするみたいです。
息子の場合はちょっと変なところに落ち着きましたが、ご飯を食べる前にとか、お風呂の後でとか、朝起きたらまず、とかなんでもいいので日常的な活動とセットで習慣化できるといいのかなと思います。
ちなみに娘の場合は『お風呂から出た後』です。高学年になると習慣化していれば、親は何もしなくても一人で毎日英語時間をつくれるようになります。
 

解決方法2:英語しか選択肢がない状況にする

車の中ではテレビや本やおもちゃなどの誘惑が他にありません。誘惑がないと英語モードにあっという間に切り替えれるようになります。
週末は家で英語の時間をつくるのですが、お父さんもいてやりたいことがたくさんあって、息子が自主的に英語をすることはありません。でも習慣化できてからは私が声をかけるとパッと英語モードになれるようになりました。もちろん読書中などに声をかけたりすると嫌がるので、家でする時は声をかけるタイミングに気をつけています。
 

英語習慣化に必要な物

何と言っても、親のサポート!!
それから我が家の場合は車内なので、「簡易テーブル」と「充電式の持ち運びできるライト」を使っています。
最近買ったお気に入りです。超便利です。
テーブル + ビーズクッション
 
 
1年近く使っているライトです。
コードレス折りたたみライト
テーブルクッションはテーブルの面積も広くて腿からの高さもあるので使いやすいです。
テーブルとクッションはとり外せるようになっていて、クッションが汚れたら洗えるようです。
ライトは折りたためるのでコンパクトで持ち運びやすいです。
ダイニングテーブルで子供が宿題をするとき、停電時などにも役に立ってくれます。
 

子供を英語教室に通わせても効果がない理由とその解決方法

子供が英語力を身につけるのは、大人と一緒で大変です。帰国子女だって、英語力維持のために日々努力をしないと英語力がどんどん低下していきます。
毎日家庭で英語の時間をつくるなんてハードル高い・・・と感じるかもしれませんが、少しの期間頑張れば慣れてくるはず。
親も忙しいので英語習慣の時間をどこにするかなかなか決められない、ということもあると思います。
  • 小学生の兄弟姉妹がそれぞれ習い事をしている
  • 送り迎えが車
  • 上記の解決方法に興味がある
この3つに当てはまる場合は、同じ方法を試してみてください。
とはいえ、車内なので微妙・・・と思われる方はたくさんいらっしゃるでしょうね(^_^;)
ぜひみなさんもお子さんと一緒に英語の時間を見つけてみてください。
 
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